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地藏在佛教界的地位与使命(六)

来源:九华山圆通寺 日期:2023-07-12 14:16

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   关于地藏菩萨在佛教界中的地位、作用及功德,除《本愿经》有明确的记载外,佛祖还在《十轮经》、《占察善恶业报经》等经中有详细的叙说。如佛祖生前明确判断:“若我去世,正法灭后,像法向尽,即入末世。”末世,即佛教所谓的末法时代、佛法衰落的时代,其特征表现为怀疑佛法、无明遮蔽众生、业障厚增、不信因果等。佛祖在聚众讲《占察善恶业报经》时,有位叫坚净信的菩萨就询问到了末法时代,设何方便法门开示化导众生?佛祖回答说:“今此众生中有菩萨摩诃萨,名曰地藏。汝应以此事而请问之,彼当为汝建立方便,开示演说,成汝所愿。”坚净信菩萨心存疑虑,又对佛祖说:“如来(即佛祖)世尊无上大智,何意不说?乃欲令彼地藏菩萨而演说之?”佛祖是何等智慧,当下解除坚净信菩萨的疑虑,对他说:“汝莫生高下想。此善男子(指地藏)发心已来,过无量无边阿僧祇,久已能度萨婆苦海,功德满足。但依本愿自在力故,权巧现化,影印十方,虽复普游一切刹土,常起功业,而于五浊恶世,化益偏厚。亦依本愿力所熏习故,及因众生应受化业故也,彼从十一劫来庄严此世界,成熟众生。是故在斯会中,身相端严,威德殊胜,唯除如来无能过者;又于此世界所有化业,唯除遍吉(指普贤菩萨)观世音等,诸大菩萨皆不能及。以是菩萨本愿誓力,速满众生一切所求,能灭众生一切重罪,除诸障碍,现得安隐。又,是菩萨名为善安慰说者,所谓巧说深法,能善开导初学发意求大乘者,令不怯弱。以如是等因缘,于此世界,众生渴仰受化得度。是故我今令彼说之。”由此可见地藏菩萨在佛祖心中的地位是多么重要。大乘佛教提倡众生平等,人人皆具佛性,甚至连“一阐提”亦可成佛,不应对众生起分别心,更不应该区别佛、菩萨之高下尊卑,厚此薄彼。佛与菩萨只是成就的果位有所不同,没有本质的差异。但这里佛祖提到地藏菩萨“唯除如来无能过者”,“唯除遍吉观世音等,诸大菩萨皆不能及”,好像地藏凌驾于诸大菩萨之上,如果不是,那佛之说法则有矛盾?其实不然,佛祖是从地藏本愿力、化业的角度来说菩萨作用及功德的,是说地藏菩萨的本愿力、化业除自己和普贤、观世音等,无人能赶上。另外,佛祖所宣说的经典,都是由他本人讲解真谛,或弟子们由疑惑而发问,佛祖作解答开示,像这样由佛祖请地藏替他讲经说法的例子,则属少见。

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佛祖曾在法罗帝耶山牟尼仙所依住处,对无垢生天帝释说:“汝等当知,有菩萨摩诃萨,名叫地藏,已于无量无数大劫,五浊恶时,无佛世界,成熟有情众生······是地藏菩萨,有无量无数不可思议殊胜功德之所庄严,一切世间声闻独觉所不能测。此大菩萨,是诸微妙功德伏藏,是诸解脱珍宝出处,是诸菩萨明净眼目,是趣涅槃商人导首。如如意珠,雨众财宝,随所希求,皆令满足。譬诸商人所采宝潴,是能生长善根良田,是能盛贮解脱乐器,是出妙宝功德贤瓶。照行善者犹如朗日,照失道者犹如明炬。除烦恼热,如月清凉。如无足者所得车乘,如迷方者所逢示导,如狂乱者所服妙药,如疾病者所遇良医,如羸老者所凭几杖,如远涉者所备资粮,如疲倦者所上床坐,度四流者为作桥梁,趣彼岸者为作船筏。是善根殊胜果报,是三善本所引等流。常行惠施,如轮恒转,持戒坚固,如妙高山,精进难坏,如金刚宝。安忍不动,犹如大地,静虑深密,犹如秘藏。等至严丽如妙花环;智慧深广犹如大海;无所染者,譬太空虚。妙果近因,如众花叶;伏诸外道,如狮子王;降诸天魔,如大龙象;斩烦恼贼,犹如神剑;厌诸喧杂,如独觉乘;洗烦恼垢,如清净水,能除臭秽;如疾飘风,断众结缚;如利刀剑,护诸怖畏;如亲如友,防诸怨敌;如堑如城,救诸危难。犹如父母,藏诸怯劣;犹若丛林,如夏远行所投大树。与热渴者作清冷水,与饥乏者作诸甘果,为露形者作诸衣服,为热乏者作大密云,为诸稼穑者作甘泽雨,为诸浊水作月爱珠。令诸情善根不坏,现妙境界令欣悦。劝发有情,增长惭愧。求福慧者,令具庄严,能除烦恼,如吐下药,能摄乱心。如等持境,辨才无滞,如水激轮;摄事系心,如观妙色,安忍坚住如妙高山;总持深广,犹如大海,神足无碍,譬如虚空。灭除一切障惑习气,犹如烈日销释轻冰,常游静虚无色正道,一切智智妙宝洲渚,能无功用转大法轮。善男子,是地藏菩萨摩诃萨,具如是等无量无数不可思议殊胜功德。”

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